Fotbollslandslagens väg till VM 2018

Ända sedan starten på 2018 har många blickar riktats mot Ryssland och fotbolls-VM som kommer att gå av stapeln från den 14 juni fram till den 15 juli. I den här artikeln ska vi kortfattat sammanställa alla landslagen så att du kan få en generell överblick och ett hum om vad du kan förvänta dig.

Ryssland

Ryssarna har klarat sig ganska bra på senare tid och 2008 tog man sig ända till semifinal. Då Ryssland är värdnation har man direktkvalificering. Rysslands bästa spelare som vi andra ska se upp med är bl.a målvakten och lagkaptenen Igor Akinfeev. Andra namn att lägga på minnet är den uthållige mittfältaren Denis Glushakov samt anfallaren och Andreas Granqvists lagkamrat Fjodor Smolov – en riktig guldklimp.

Island

Den största skrällen som fotbollen förmodligen sett på senare år, är när lilla Island slog England i fotbolls-EM 2016. Med sina vulkanrop bar det iväg hemåt efter kvartsfinalen, efter förlust mot Frankrike. Nu har man vunnit sin kvalgrupp och tagit sig till sitt första VM. Landet har tämligen okända spelare men svenske f.d tränaren Lars Lagerbäck såg ändå till att ge dem självförtroende och ta dem vidare genom storslaget samarbete och bra defensiv som numera sitter i ryggraden. Spelare att se upp med är mittfältaren Gylfi Sigurdsson samt publikfavoriterna Birkir Bjarnason och Aron Gunnarsson. Två av försvararna, Kári Arnason, Hördur Magnússon har också blivit lovordade för sina insatser. Det gäller att vänta och se i grupp D..!

Sverige

Det svenska landslaget kommer under VM-18 främst bestå av unga, relativt nya spelare efter att genom playoff ha tagit Sverige till VM. Högerbacken Mikael Lustig har ofta varit favoriten i svenska landslaget på senare år. Anfallaren Marcus Berg är ett annat viktigt namn på folks läppar.

Den 18 juni spelar Sverige mot Sydkorea och vi håller alla våra tummar för Janne Andersson och grabbarna. Detta unga gäng kan med rätt attityd ta hem både det ena och det andra i grupp F.

Danmark

Vårt kära grannland har lyst med sin frånvaro under ett antal VM-slutspel, men nu är man alltså tillbaka efter att ha gått vidare från grupp A i kvalet. Danmark tog sig till playoff-spel mot Irland, tack vare bl.a storstjärnan Christian Eriksen. I sin grupp C i VM möter de Frankrike, Peru och Australien. Mittfältarna Christian Eriksen och Thomas Delaney har stora förväntningar på sig att ta sig vidare från gruppspelet.

Frankrike

Les Bleus (de blåa) är Frankrikes smeknamn på truppen som i dagsläget kan vara stolta över sina bedrifter. År 1998 vann de VM på hemmaplan, år 2000 EM och sedan har det gått utför några år innan man visade sig på styva linan igen. Frankrike blev först i sin kvalgrupp och går in som favoriter i grupp C. Spelare att inte underskatta är den växande talangen Umtiti samt försvararen Laurent Koscielnys. Storfavoriterna är annars Antoine Griezmann samt hans närmaste kollega, anfallaren Olivier Giroud.

Tyskland

Die Mannschaft har utmärkts sig gång på gång och vann också senaste VM 2014. Med landslagsmålvakten Manuel Neuer i spetsen som tyvärr har varit skadad en tid, så spottar Tyskland i händerna och tar nya tag. Sammanlagt har man tagit 4 st. VM-guld och 3 st. EM-guld och är en av storfavoriterna. Landet vann sin VM-kvalgrupp överlägset med tio raka vinster och med spelare som Boateng, Özil, Khedira och Müller, kan vi förmodligen vänta oss ett Tyskland som inte beger sig hem efter gruppspelet…

Tyskland spelar i grupp F.

Polen

Polska landslaget tog sig till VM genom att vinna sin grupp med Danmark som tvåa. Laget kallas även “Örnarna” och har haft en storhetstid under 1970- och 80-talen. Dock har man innan 2018 missat 2 raka VM-slutspel och är nu redo att visa vad man går för. Polen har storstjärnor som Robert Lewandowski och Kamil Grosicki som dock har haft vissa problem i sitt klubblag. Polen är med i grupp H.

England

Jajamensan, trots den pinsamma förlusten mot Island i EM 2016 när den engelske förbundskaptenen avgick på stående fot efter åttondelsfinalens skräll, så har England hämtat sig och spelar nu i grupp G. England är den moderna fotbollens fader och det skulle verkligen kännas konstigt om de inte vore på plats i ett VM. I kvalet dominerade man fullständigt och kom före både Skottland och Slovakien. De tre lejonen kan stoltsera med spelare som målvakten Joe Hart, anfallaren Harry Kane och den blixtsnabba anfallaren på ytterkanten, Raheem Sterling. England spelar i grupp G.

Portugal

Ännu en av favoriterna i årets upplaga av fotbolls-VM, är Portugal med Cristiano Ronaldo i täten. Han räknas numera som en av världens största fotbollsspelare och visar inga tecken på att sluta. Hans teknik och dansande med bollen, kan nästan efterlikna en brasilianare och det går hem. Tillsammans med spelare som mittfältaren João Mário och André Silva, är Portugal ett riktigt farligt landslag, trots att vissa av spelarna har rykte om sig att vara s.k “filmare”. Vägen till VM blev dock ganska lätt med hela 9 raka segrar och endast två insläppta mål. Portugal spelar i grupp B.

Kroatien

Kroatien är en relativt ung fotbollsnation som började synas i internationella fotbollsturneringar sedan 1996 genom EM i England. Där gick man till och med till kvartsfinal! Även i VM 1998 tog man en bronsmedalj och åkte hem med huvudet högt. Alltsedan dess har Kroatien lockat många fotbollsfans och de har numera blivit ett av Europas främsta fotbollslag. Dock snuvades Kroatien på kvalvinst då Island hamnade först i gruppen. Nu har man hamnat i grupp D och ska återigen möta Island. Den viktiga mittfältaren Ivan Rakitic, Luka Modric från Real Madrid samt anfallarna Mario Mandzukic och Nikola Kalinic kommer att satsa allt de har för att nå sina mål, bokstavligt talat!

Serbien

I den serbiska fotbollshistorien har man kunnat stoltsera med 2 st. EM-guld, dock har man bara varit delaktig i ett enda VM-slutspel. Där slutade man sist i gruppspelet trots att man gladde sig åt en vinst mot självaste Tyskland, 2010. Nu tog man dock revansch och vann sin VM-kvalgrupp före både Wales och Irland och i Ryssland får man ta sig an motståndarna Brasilien, Schweiz och Costa Rica i grupp E. Serbiens trupp består av ett gäng sporrade killar, varav anfallaren Aleksandar Mitrovic, mittfältaren Dusan Tadic och försvararen Aleksandar Kolarov kan göra det svårt för motståndarlagen.

Schweiz

Även om Schweiz bara förlorade en enda match i sitt VM-kval så var playoffen ändå ett faktum. Där mötte man Nordirland och vann med 1-0 på straffar och lyckades på så vis få sin biljett till Ryssland. Väl på plats väntar Brasilien, Costa Rica och Serbien i grupp G. Schweiz har en relativt lång fotbollshistoria med 9 VM-slutspel men dock har man bara tagit sig till final en gång – 1924 i Frankrike. Försvararen Stephan Lichtsteiner, mittfältaren Granit Xhaka och landslagets stjärnskott Xherdan Shaqiri som med sin korta längd ändå lyckats utföra mirakel.

Belgien

Belgien anses som en duktig fotbollsnation, men på något sätt får de inte till det lika bra i VM-sammanhang. EM och OS går bra men i övrigt har man lite att jobba på. I kvalet kom man dock först i sin grupp med hela 28 poäng och trots tidigare motgångar på VM-fronten är man redo för Belgiens lag i grupp G. Spelare som kan göra storsatsningar är stjärnan och försvararen Jan Vertonghen, mittfältaren Kevin de Bruyne från Manchester City samt anfallaren och favoriten Romelu Lukaku.

Spanien

Man behövde inte jobba ihjäl sig för att kamma hem det 15:e VM-slutspelet och med 28 poäng av 30 så blev man först i gruppen. Spanien är mycket duktiga på passningar och med dem har man kommit långt; det har gett 1 st. VM-guld och 3 st. EM-guld. Även i år är Spanien guldfavoriter i Ryssland även om de konkurrerar starkt med länder som Tyskland och Brasilien. Gruppen som väntar är grupp G med bl.a Portugal. Vem vill inte se Cristiano Ronaldo kämpa mot de spanska storspelarna – mittfältaren Iniesta, mittbacken Sergio Ramos och David Silva som med Iniesta utgör VM:s tekniska radarpar?

Brasilien

Fotbollsnationen nummer 1, missar osannolikt ett VM och detta gäller även för 2018. Man var först i det sydamerikanska VM-kvalet och man kan även skryta om de andra 20 VM-slutspelen i historien samt de 5 VM-gulden. Få länder kan faktiskt mäta sig med brasilianarna som föds upp på fotboll som om det vore mat. Laget har alltid haft skickliga spelare och numera är det namn som Philippe Coutinho, Neymar och Gabriel Jesus som kommer att skriva fotbollshistoria. Den 17 juni möter Brasilien Schweiz i grupp E.

Uruguay

Uruguay är ett landslag som aldrig slutar att förvåna och de har vunnit både VM och Copa América ett antal gånger. Nu är det framför allt den offensiva delen som man har arbetat med och laget kommer sannolikt att överraska under VM-slutspelet. I kvalet tog Uruguay och Brasilien sig direkt till slutspelet med Argentina på tredje plats. Storstjärnorna som alla väntar med spänning på är speciellt anfallarna Suarez och Cavani och självfallet kommer åskådarna att sitta som på nålar för att se om Suarez tar ytterligare en tugga av en motståndare som han gjorde i VM-14.

Argentina

Tredjeplatsen i VM-kvalet i Sydamerika, kneps av Argentina som också är en fenomenal fotbollsnation. Vem har t.ex inte hört talas om Diego Maradona?

Argentina har vunnit 2 VM och hamnat i ytterligare tre finalplatser, den senaste 2014 när man med hängande huvuden lämnade stadion efter förlust mot Tyskland. Dock var det faktiskt ingen självklarhet att Argentina skulle få delta i sommarens fotbollsfest men nu väntar grupp D och skickliga spelare som målskyttekungen Sergio Agüero och världsberömde Lionel Messi, kommer att träffa på de isländska vikingarna, de nigerianska kämparna och de kroatiska tuffingarna.

Colombia

En annan stor fotbollsnation är Colombia som tvingades jobba hårt i kvalet för att ta sig till Ryssland. Trots 4 tidigare VM så har man aldrig tagit sig hela vägen. Man hoppas dock på bättre tider i och med spelare som Radamel Falcao och James Rodriguez som gjorde riktigt bra ifrån sig under VM-14.

Panama

Detta är Panamas första VM. Detta avgjordes med ett “spökmål” mot Costa Rica och det är tveksamt om Panama egentligen skulle ta sig till Ryssland. Dock finns man nu i grupp G och detta firar man med en helgdag i landet. Försvararen Román Torres och anfallarna Gabriel Torres och Blas Pérez, är några spelare som Panama litar på i vått och torrt.

Costa Rica

VM i Ryssland blir Costa Ricas femte VM-slutspel. Under 2014 tog man sig till och med till kvartsfinal. I kvalet hade man emellertid lite svårt att åstadkomma något i särklass men man fick trots detta sin biljett. Grupp E står redo för Costa Ricas insats och spelare som Bryan Ruiz och Marcos Ureña kanske kan ta laget vidare.

Peru

Efter 8 försök har Peru lyckats ta sig till VM-slutspel igen. I kvalgruppen i Sydamerika var man dock tvungen att ta sig till playoff mot Nya Zeeland för att få sin givna plats. Peru blev därmed det sista sydamerikanska landet att få en VM-biljett. Man möter bl.a Frankrike i grupp C och vi andra ser fram emot spelare som den lovande Renato Tapia, den berömde mittfältaren André Carrillo samt Perus allra största stjärna, Paolo Guerrero.

Mexico

Mexico hamnade först i sin kvalgrupp som innefattade lagen i Nord-och Centralamerika. Sammanlagt kan man glädjas åt hela 15 VM-slutspel och har som bäst tagit sig till kvartsfinal.

Det har varit mycket snack huruvida Rafael Marquez ska få spela eller inte på grund av sin drogtrafficking, men annars så har Mexico en rad rutinerade spelare som väntar på sin tur. Javier Hernandez är en gud i Mexico, och tillsammans med sin andra anfallare Carlos Vela så kan det gå hett till. Hector Moreno en rutinerad försvarare och överlag har Mexico en hel del andra vassa namn. Mexico spelar i Sveriges grupp F.

Japan

Även Japan kan förvåna i VM-sammanhang och de har deltagit, inte minst 5 gånger sedan 1998. Samurajerna är mycket duktiga på teknik och fart och de vann stort i sin kvalgrupp inför VM-2018. Keisuke Honda, Shinji Kagawa samt den självskrivne spelaren och anfallaren Shinji Okazaki hör till Japans gäng och räknas också som riktiga stjärnskott. Japan ingår i grupp H.

Sydkorea

En av Asiens ledande fotbollsnationer har varit just Sydkorea. I Asiens kval slutade man tvåa efter Iran och nu väntar grupp F. Under VM 2002 tog man sig ända till en semifinalplats och tredjeplatsen kneps av Turkiet i bronsmatchen. Sydkoreanska spelare som veteranen Tae-heui Kwak, rutinerade mittfältaren Ki Sung-yueng och den stora stjärnan Son Heung-min kan göra det tufft för Sverige som spelar i samma grupp.

Australien

Det krävdes ett playoff för australiensarna skulle få en VM-biljett, tack vare vinsten mot Honduras. Grupp C kan därmed vänta sig “Down Under” i sin grupp. Annars har Australien vunnit både Asiatiska-och Oceaniska mästerskapet flera gånger.

Mile Jedinak är en av nationens viktigaste spelare men man ska inte sticka under stol med att Tim Cahill är deras bäste spelare genom tiderna. Tillsammans kan de göra magi…

Saudiarabien

I en förlust mot Sverige i åttondelsfinal 1994, har ändå Saudiarabien gjort sig ett namn i fotbollens värld. Tre raka VM följde sedan och de senaste två har man missat. I kvalspelet knep man den sista platsen och fick därmed chansen att ta flyget till Ryssland. Nu är man redo igen och i grupp A kan vi se spelarna Al Sahlawi och Taisir Al Jassim som anfallare och mittfältare, samt “trollkarlen” Nawaf Al Abed göra upp med sina motståndare.

Marocko

I Marocko är det rena fotbollsfebern sedan landet blev klart för grupp B i Ryssland. Laget har lagt till med en mycket defensiv teknik och vann i sin kvalgrupp. Sammanlagt har man deltagit i 4 st. VM och nu hoppas man på att gå vidare från gruppspelet. Laget har inga direkta “wow-spelare” men med namn som Mehdi Benatia, Romain Saiss och Moubarak Boussoufa kan man göra mer än vad man trodde.

Iran

Iran är faktiskt ett av Asiens vassaste fotbollslag men har inte lyckats något vidare värst i VM-sammanhang. Därför har man heller inte så stora förväntningar på sig. De blev det tredje landet i Asien att ta sig till Ryssland. Unge anfallaren Sardar Azmoun och storstjärnan Ashkan Dejagah har eventuellt det som behövs för att ta Iran till nya höjder.

Egypten

Faraoernas förlovade land har minst sagt haft stora motgångar i VM-sammanhang. Men i kvalet utbröt ett glädjefnatt när man vann mot Kongo i 95:e minuten. Landet spelar i grupp A. Den största stjärnan är skyttekungen Mohamed Salah men även mittfältaren Abdallah Said som kan få till riktigt snygga målskott.

Nigeria

Det nigerianska laget har fått känna på Lars Lagerbäcks träningsfasoner en tid. I VM-kvalet vann de i sin grupp och väntar med spänning på sina motståndare i grupp D. Laget har storspelare som anfallaren Ahmed Musa och mittfältaren Victor Moses. Nigeria är ett av Afrikas största fotbollslag.

Senegal

Detta är Senegals andra VM-slutspel efter att ha vunnit sin kvalgrupp utan minsta förlust. Den förre storstjärnan i laget hette El Hadji-Diouf men numera är det Premier League-stjärnan Sadio Mané som man lägger allt hopp på för att gå vidare från gruppspelet. Senegal spelar i grupp H.

Tunisien

Tunisien knep förstaplatsen i sin kvalgrupp i Afrika och nu väntar grupp G. Tunisien har ett stabilt försvarsspel och kända spelare som Youssef Msakni, Wahib Khazri och andra lovande talanger. Med få vinster i VM-sammanhang hoppas Tunisien fortsätta från gruppspelet.