Finalen för Europa League 2019 är spikad

I skrivandets stund har Europa League-finalen 2017/18 nyligen gjorts upp och vinnaren av hela alltet blev Atlético Madrid efter att ha sopat mattan med franska Olympique Marseille med 3-0. Nu vänder man blickarna mot nästa säsongs Europa League för att blanda de direktkvalificerade klubbarna med kval-lagen. Finalen kommer att gå av stapeln den 29:e maj i Baku’s Olympic Stadium, Azerbaijan.

Valet av Baku i Europa League

Det var många som höjde på ögonbrynen när det blev klart att finalen för Europa League skulle gå på Baku’s Olympic Stadium i Azerbaijan. Detta är bland de största momenten som arenan kommer att stå inför och självklart är man i landet mycket stolt över det. Baku Stadium byggdes 2015 inför European Games och har också varit arenan där de europeiska U17-mästerskapen i fotboll tog plats 2016. Arenan är även tänkt att användas under EM-2020 för ett antal matcher då detta blir första året då ett enskilt land inte ska hålla i EM och spela rollen som värdnation. Istället kommer EM-2020 att hållas i 13 olika städer ute i Europa och Baku’s Olympic Stadium har blivit utsedd att hålla 3 av gruppspelsmatcherna samt en kvartsfinal. Detta av flera anledningar, bland annat för att man även vill uppmärksamma andra länder och få till stånd ett större intresse även i mindre nationer.

En gigantisk arena

Arenan i Baku rymmer hela 68 700 sittplatser så man har alltså slagit på stort. Framför allt har den blivit hemmaarena för Azerbaijans landslag men alltsedan den byggdes har tanken varit att utöka med andra turneringar och mästerskap. Den är tillverkad för att anpassas till internationella turneringar och antalet åskådare och har en total yta på 617000 m². Man har dessutom varit mycket noga med att hålla en elitnivå på teknik och utrustning och även runt omkring ska ett grönområde ha upprättats som ger tillträde via publika transporter.

Nu står det alltså klart att finalen för Europa League 2019 är spikad den 29:e maj och att Baku’s Olympic Stadium ska stå för kalaset. Många lag har redan varit och nosat på arenans gräs då ett flertal gruppspelsmatcher i Champions League spelades här under den senaste säsongen 2017/18. När UEFA-komittén höll sitt möte angående nästkommande säsong av EL, så beslutades det att detta skulle bli arenan för finalen. Och beslutet har både fått ris och ros, trots att arenan har blivit utsedd till världens bästa av World Congress of Stadiums-2017.

Europa League 2019 final

Vilka två länder som kommer att mötas på denna enorma gräsplätt återstår att se, men redan i både Premier League och i flera andra turneringar har oddsen gått upp och ned under den senaste tiden. Lag som varit otippade har gått framåt medan storfavoriterna ibland fått maka på sig. Detta gör nu att klubbarna rör om i grytan rejält, inte minst i den engelska och det kan mycket väl hända att någon gammal goding gör en rejäl comeback inför nästa final.

Under nästa säsongs i Europa League kommer ett antal förändringar göras och så även i Champions League som ger fler tillfällen till direktkvalificering för de största europeiska ligornas klubbar.