Nya förändringar av Europa League och Champions League

Från och med nästa säsong av Europa League och Champions League, d.v.s. säsongen 2018/19 så kommer en del förändringar infinna sig hos de båda turneringarna. Europa League är Europas näst största fotbollsturnering och Champions League den största och nu har man alltså valt att uppdatera både två, vilket man bekräftade hos UEFA redan i början av 2018.

Inför 2018/19 Champions League

Dels blir det ändringar i matchschemat men också förändringar som innefattar antalet klubbar som deltar. Hitintills har det varit 22 lag som fått en direktplats men från säsongen 2018/19 kommer det bli 26 klubblag som får en direktbiljett till ligan. Bland dem ska fjolårets vinnare av Champions League finnas med och också vinnaren av Europa League.

De bästa fyra lagen från ligorna i England, Tyskland, Spanien och Italien får en direktkvalificering till CL. Även tvåorna från Frankrikes liga och Ryssland samt vinnarna i Ukraina, Portugal, Belgien och Turkiet kan glädjas åt att få en given plats i gruppspelet. Notera dock att förlorande lag i Champions League går vidare till kval i en andra chans i Europa League.

Direktbiljett till Europa League eller inte

Till Europa League är det istället 17 lag som direktkvalificeras. Två av de bästa lagen i ligorna i Tyskland, Spanien, England, Frankrike och Italien får åka till Europa League samt det bästa laget i Ryssland, Belgien, Portugal, Ukraina, Turkiet, Tjeckien och Schweiz.

Andra regler för de båda turneringarna

En annan sak som blir ett minne blott, är avsparkstiden och chansen att göra ett extra byte. Den vanliga avsparken skedde vid 20.45 men har nu ändrats till 21.00 eller 18.55. Vid matcher som går till förlängning kan man också införa ett fjärde byte, vilket gör att antalet spelare på bänken kan höjas till 12 istället för nuvarande 7. Detta kan gälla finalerna vid både Europa League, Champions League och Uefa Super Cupen.

Dags att kämpa ännu hårdare för mindre ligor i Champions League

Som sammanfattning kan man då meddela att det blir svårare att ta sig till Champions League medan det kan bli en aning lättare att ta sig till Europa League, även om de också stramat åt reglerna sedan några år tillbaka. Eftersom man vill ge bägge turneringarna en högre status och få med flera lag från de högst rankade ligorna så att det dra mer publik, så har det alltså blivit svårare att nå både EL och CL. Det betyder att vinnare från t.ex. Allsvenskan inte har en given direktplats och att denne måste kvala för att få tillstånd att delta.

Detta har irriterat många mindre ligor som förr fick tillfälle att göra sina “röster hörda” lite mer, men då detta är det som numera gäller, är det bara att leva upp till bevis och visa att även de mindre lagen kan klättra uppåt. På ett sätt kan det även sporra lagen i småligorna.

Allsvenskan är just nu rankad på 22:a plats i och med att man presterat lite bättre på senare tid, men dock har man en lång väg att gå innan slutmålet är nått, både för Europa League och Champions League. Det sista svenska laget att ha nått CL är Malmö FF och under säsongen 2017 av Europa League fick en del lag smaka på Östersunds bedrifter.

Finalen för Europa League 2019 är spikad

I skrivandets stund har Europa League-finalen 2017/18 nyligen gjorts upp och vinnaren av hela alltet blev Atlético Madrid efter att ha sopat mattan med franska Olympique Marseille med 3-0. Nu vänder man blickarna mot nästa säsongs Europa League för att blanda de direktkvalificerade klubbarna med kval-lagen. Finalen kommer att gå av stapeln den 29:e maj i Baku’s Olympic Stadium, Azerbaijan.

Valet av Baku i Europa League

Det var många som höjde på ögonbrynen när det blev klart att finalen för Europa League skulle gå på Baku’s Olympic Stadium i Azerbaijan. Detta är bland de största momenten som arenan kommer att stå inför och självklart är man i landet mycket stolt över det. Baku Stadium byggdes 2015 inför European Games och har också varit arenan där de europeiska U17-mästerskapen i fotboll tog plats 2016. Arenan är även tänkt att användas under EM-2020 för ett antal matcher då detta blir första året då ett enskilt land inte ska hålla i EM och spela rollen som värdnation. Istället kommer EM-2020 att hållas i 13 olika städer ute i Europa och Baku’s Olympic Stadium har blivit utsedd att hålla 3 av gruppspelsmatcherna samt en kvartsfinal. Detta av flera anledningar, bland annat för att man även vill uppmärksamma andra länder och få till stånd ett större intresse även i mindre nationer.

En gigantisk arena

Arenan i Baku rymmer hela 68 700 sittplatser så man har alltså slagit på stort. Framför allt har den blivit hemmaarena för Azerbaijans landslag men alltsedan den byggdes har tanken varit att utöka med andra turneringar och mästerskap. Den är tillverkad för att anpassas till internationella turneringar och antalet åskådare och har en total yta på 617000 m². Man har dessutom varit mycket noga med att hålla en elitnivå på teknik och utrustning och även runt omkring ska ett grönområde ha upprättats som ger tillträde via publika transporter.

Nu står det alltså klart att finalen för Europa League 2019 är spikad den 29:e maj och att Baku’s Olympic Stadium ska stå för kalaset. Många lag har redan varit och nosat på arenans gräs då ett flertal gruppspelsmatcher i Champions League spelades här under den senaste säsongen 2017/18. När UEFA-komittén höll sitt möte angående nästkommande säsong av EL, så beslutades det att detta skulle bli arenan för finalen. Och beslutet har både fått ris och ros, trots att arenan har blivit utsedd till världens bästa av World Congress of Stadiums-2017.

Europa League 2019 final

Vilka två länder som kommer att mötas på denna enorma gräsplätt återstår att se, men redan i både Premier League och i flera andra turneringar har oddsen gått upp och ned under den senaste tiden. Lag som varit otippade har gått framåt medan storfavoriterna ibland fått maka på sig. Detta gör nu att klubbarna rör om i grytan rejält, inte minst i den engelska och det kan mycket väl hända att någon gammal goding gör en rejäl comeback inför nästa final.

Under nästa säsongs i Europa League kommer ett antal förändringar göras och så även i Champions League som ger fler tillfällen till direktkvalificering för de största europeiska ligornas klubbar.