De 17 direktkvalificerade lagen i Europa League 2018/19

Än så länge är det lite tid kvar tills Europa League 2018/19 sätter igång. I juli börjar kvalomgångarna i både Champions League och Europa League och i september tar gruppspelen över. Därmed har de 48 lagen som ska göra upp från och med gruppomgångarna, mycket att öva på och träna inför under sommaren. UEFA har gjort vissa ändringar i regelverket från och med nästkommande säsong och en av dessa är att fler lag från de stora europeiska ligorna ska få en direktbiljett till turneringen Europa League. Total är det 17 lag som inte behöver kvala innan gruppspelen tar vid den 20 september och dessa 17 lag ska vi presentera var för sig här nedan medan de övriga 31 får vänta till kvalen. Det senaste och sista laget att få en omedelbar plats, avgjordes i schweiziska ligan den 27:e maj 2018.

Arsenal

En av Englands mest framgångsrika fotbollsklubbar är Arsenal, vars förre tränare Arsene Wenger precis har avslutat sitt kontrakt efter 22 år. Nuvarande tränare är Unai Emery -tidigare coach för PSG. I Arsenal har många duktiga spelare tränats, bl.a. svenskarna Fredrik Ljungberg och Sebastian Larsson. Just nu är det Laurent Koscielny och Mezut Özil som står för många applåder i The Gunners. I Europa League 2017/18 hamnade Arsenal i semifinal där matchen slutade med 1-0 till Atletico Madrid som sedan tog hem ligamästartiteln.

Chelsea FC

Det sexfaldiga vinnarlaget i Premier League kom till sextondelsfinalen i Champions League under 2017/18, vilket var en besvikelse för många men Chelseas fans hakar på och tror på sitt favoritlag ändå, vilket förmodligen är det rätta. Klubben brukar återhämta sig relativt snabbt. Senast Chelsea vann Europa League var säsongen 2012/13 och Champions League 2011/12. Alvaro Morata och Olivier Giroud är två av anfallarna som anses bäst i laget och i skrivande stund är det flera nyförvärv på ingång. Tidigare spelare är bl.a. Didier Drogba och Frank Lampard.

AC Milan

Den italienska klubben AC Milan är en av Italiens mest framgångsrika fotbollsklubbar, även ute i Europa och de har kammat hem Champions League-titeln 7 gånger. En av deras stora rivaler är Juventus som brukar prestera en aning bättre. Zlatan Ibrahimovic har spelat i bägge lagen under sin karriär och den skickliga Gunnar Nordahl har blivit en av klubbens firade målskyttar. Nu har laget fått en direktkvalificering av UEFA till Europa League och det återstår att se om AC Milans nytillkomna spelare som Alessio Romagnoli och spanske Suso kommer att prestera som de bör under säsongen 2018/19. Senast förlorade AC Milan mot Arsenal i sextondelsfinalen av 2017/18 Europa League.

Villareal

Denna spanska storklubb har laget Valencia som sin ärkerival och det är inte så konstigt då de kommer från samma ort. I skrivande stund ligger Villareal på en 5:e plats i spanska La Liga-tabellen och tog sig på så vis till Europa League 2018/19 genom en direktkvalificering. Laget grundades redan 1923 men klättrade upp till toppen av första divisionen, fr.o.m. 1998. Det bästa man någonsin gjort är att ha kommit till semifinal i Champions League 2006 samt i Europa League 2016. Idag har klubben stora spelare såsom Mario Gaspar som har presterat bra i La Liga denna säsong samt Enes Ünal som forward.

Bayer 04 Leverkusen

Genom en 5:e plats i tyska Bundesliga, har Bayer 04 Leverkusen nu lyckats direktkvalificera sig till Europa League 2018/19. Mellan 1997 och 2002 samt säsongen 2010/11 var laget och nosade på en segerplats i Bundesliga men kom riktigt aldrig dithän. Dock har man haft många bra spelare genom åren såsom Michael Ballack och Ulf Kirsten. Numera är anfallaren Kevin Volland och mittfältaren Leon Bailey några av favoriterna i laget.

Sporting CP

För den som inte redan har hört talas om Sporting CP, så kan vi berätta att de tillhör ett portugisiskt lag i den högsta ligan i landet. Senast hamnade de på en tredjeplats.

Klubben har fått det trevliga beskedet att de nu ska vara med i gruppspelet i Europa League 2018/19 och det tar man med glädje. Som bäst har Sporting CP tagit sig till kvartsfinal. Klubben har flera spelare att vara stolta över, bl.a. Bas Dost och Bruno Fernandez.

S.S Lazio

Italienska Lazio har både haft upp- och nedgångar i sin karriär på senaste tiden. Dock har klubben vunnit Supercoppa Italiana 4 gånger och hamnade på en femteplats i högsta ligan 2018. I Europa League 2017/18 tog de sig till kvartsfinal, vilket inte är så dåligt. Där slogs de ut av Salzburg.

Deras hemmaarena är Stadio Olimpico som de också delar med andra klubblaget A.S. Roma i den italienska huvudstaden. Svenskarna kan slå sig för bröstet då Sven-Göran Eriksson tränade Lazio mellan 1997 och 2001. Klubben har idag många duktiga brasilianska spelare, bl.a Felipe Anderson och Lucas Leiva.

Olympique Marseille

OL Marseille är ett av de bästa franska lagen i Ligue 1. Senast hamnade man på en fjärdeplats och kunde därmed meddela att man fick en direktbiljett till Europa League under nästkommande säsong. Tabellresultaten hos OL Marseille har varit goda i allmänhet och laget har haft många viktiga franska spelare som inte minst har varit med och bidragit till “Les Bleus” (franska landslagets) framgångar. Se på Franck Ribéry samt Didier Drogba som båda två har gjort fantastiska spelarkarriärer.

Rennes

Ännu ett franskt lag som kommer att vässa klorna inför nästa Europa League, är Rennes som spelar i östra Frankrike. Rennes hamnade precis under OL Marseille i Ligue 1 och knep således femteplatsen. Båda lagen får alltså göra sällskap i EL 2018/19. Rennes har skördat talanger som Sylvain Wiltord och Abdoulaye Diallo och klubben har en mycket stark supporterskara som alltid följer efter, och ibland blir det lite för glädjefullt på läktarna…

Rennes största spelare just för tillfället heter bl.a. Yoann Gourcouff och Whabi Khazri.

Real Betis

På en sjätteplats i spanska La Liga, finner vi Real Betis som tillsammans med kollegorna i Villareal ska ge sig ut på Europa-äventyr i ligans gruppspel 2018/19. Laget har kompetenta spelare som försvararen Marc Batra och anfallaren Joaquin och nu funderar tränare Quique Setién på att ta in Barcelonas Denis Suarez i truppen. Vi får se!

Krasnodar

Den ryska klubben Krasnodar är inte bara känd som en av Rysslands bästa fotbollsklubbar utan även för att den svenske landslagsspelaren Victor Claesson spelar där. Även andra nordbor har haft en roll med i spelet i Krasnodar och i den ryska ligan hamnade klubben på en fjärdeplats. En av målkungarna i laget för tillfället är Fyodor Smolov och tidigare har brasilianaren Wánderson gjort sig ett namn i rysk media, tack vare sin skarpa teknik och tuffa spelstil.

I Europa League har Krasnodar förvånat flera gånger då de lyckats slå lag som Borussia Dortmund.

Eintracht Frankfurt

Den andra tyska klubben från Bundesliga i Tyskland som är med i Europa Leagues gruppspel, är Eintracht Frankfurt som slutade på en 8:e plats. Laget har brodern till en av Tysklands absolut bästa spelare just nu – Kevin Prince Boateng som är bror till Jerome Boateng, vars namn vi hört figurera i pressen många gånger över stora bedrifter. Storebror Kevin går inte av för hackor, han heller.

Eintracht Frankfurt är inte favoriter i Bundesliga och man har haft sin guldålder längre tillbaka i tiden, men å andra sidan vet man aldrig hur saker och ting kan förändras.

Anderlecht

Med fantastiska anfallare och mittfältare som Łukasz Teodorczyk, Leander Dendocker och Lazar Marković, kan Anderlecht vara mer än stolta. Den belgiska klubben slutade på en tredjeplats i den belgiska toppligan 2018 och har därmed fått försprång till Europa League och slipper kvalen. I första belgiska divisionen har man kammat hem hela 34 vinster genom åren sedan grundandet 1908 och är därmed ett lag att räkna med.

Akhisar Beledyiespour

Klubben med det långa namnet Akhisar Beledyiespour, spelar i den turkiska Süper Lig och hamnade senast på en 11:e plats. Laget stoltserar med namn som Muğdat Çelik, Yevhen Seleznyov och Olcan Adın men hur man ska ta sig högt upp i Europa League tål att diskuteras. Klubben grundades 1970 och har bara medverkat i Süper Lig sedan 2012 så på ett sätt är man fortfarande i ett växande stadium. Men skrällar förekommer ju! De vann nämligen Turkish Cup 2018.

Vorskla Poltava

FC Vorskla Poltava spelar i den ukrainska toppligan och lade till med en tredje plats 2018. Nu bär det av till Europa League och med spelare som försvarare Volodymyr Chesnakov och mittfältare Aleksandre Kobakhidze samt en relativt skicklig målvakt, så hoppas man ta sig längre denna säsong och ligga bättre till i tabellerna.

Jablonec

Den 16:e platsen till Europa Leagues direktkvalificering, går till Jablonec som är överlyckliga. FK Jablonec hamnade 3:a i den tjeckiska superligan HET Liga och vinnarna Sparta Prague går till Champions League följande säsong. Klubben har en mycket bra mittfältare – Michal Trávník som man ställer sitt hopp till men den bästa spelaren laget haft, är David Lafata som numera spelar för Sparta Prague.

FC Zürich

Sist men inte minst i Europa League 2018/19:s gruppspel, finner vi FC Zürich som slog Young Boys den 27:e maj och fick sin biljett på fläcken när matchen var avslutad. Klubben grundades 1896 vid samma tidpunkt som andra stora, europeiska klubbar och har alltsedan dess klättrat uppåt i den schweiziska ligan Super Ligue. I Champions League har de varit semifinalister 2 gånger – den första 1963 och den andra 1976. Lagets främsta spelare är idag Michael Frey och Raphael Dwamena m.fl.