Europa League

Idag är namnet på den stora och erkända europeiska fotbollsturneringen Uefa Europa League och innan kallades den kort och gott Uefacupen. Ändringen kom i samband med säsongen 2009/10. Detta är den näst största Europaturneringen, efter Uefa Champions League. Populariteten har varit självklar sedan den första säsongen 1971/72 när Uefa då tog över Mässcupen.

Det som är en gemensam nämnare i båda turneringarna är att de spanska och italienska klubbarna skördat störst framgångar genom tiderna. Redan när Mässcupen höll igång så var Barcelona den viktigaste klubben. Det finns dock ett flertal svenska lag som tagit sig långt i Europa League. När Uefacupen fortfarande var aktuell, kammade IFK Göteborg hem vinsten två gånger – den första 1981/82 och den andra 1986/87.

Regler i Europa League genom tiderna

Från början gällde ett-lag-per-ort-regeln, d v s att man inte fick bidra med två lag från exempelvis Liverpool eller Barcelona. Detta blev ett problem när Everton från Liverpool hade kvalificerat sig men fick avstå från att delta, då Liverpool FC redan hade kommit på andra plats i kvalifikationerna. Det var alltså det bäst placerade laget från orten som fick vara med i Uefacupen. Detta retade gallfeber på Everton som kämpat med att få sin plats, varpå de överklagade och fick rätt. Regeln slopades och numera kan flera lag från samma ort delta.

Man hade också tidigare öppnat upp för det andra och det tredje laget i de inhemska ligorna, förutom i vissa stora ligor där tvåan till och med femman deltog, och 1999 slog man samman Uefacupen med Cupvinnarcupen. Sedan dess finns även vinnarna av de inhemska cuperna med i turneringen. Uefacupen tog samtidigt hand om förlorarna i Champions Leagues tredje kvalspel, playoff-omgång samt tredjeplatserna från gruppspelet.

När Europa League sedan fick sitt namn 2009/10 så gjorde man om gruppspelet och slopade också Intertotocupen som från början var en minivariant av Uefacupen, men eftersom den inte togs särskilt mycket på allvar så beslöt man att ersätta den med kvalmatcher.

Sedan några år tillbaka gick Uefa ut med att man hade avsikten att höja kvalitén en aning på spelet och få till en bättre status över hela turneringen. Kvalspelet med tre omgångar, playoff, gruppspel och slutligen slutspelet skulle få vara kvar men vissa storklubbar skulle få fler platser i turneringen och därmed direktkvalificera sig. Detta har inneburit att mindre ligor har fått svårare att ta sig till Europa League och att dessa vinnare till och med har varit tvungna att kvala in sig, trots seger.

Så går det till

När Europa League börjar så startar en kvalomgång där varje lag spelar mot ett annat, vilket beror på deras tidigare rankning i egen liga samt hur ligan rankas enligt Uefas regler. Allsvenskan har till exempel plats 22 hos Uefa och tillhör därmed småligorna, men har lyckats klättra uppåt tack vare bättre prestationer.

Lagen spelar sedan två matcher, en på hemmaplan och en på bortaplan, vilket ofta är ett typiskt spelformat. Bäst av två matcher går vidare till nästa kvalomgång. Totalt sett består kvalen av tre omgångar och ett playoff innan gruppspelet, för att sedan sträcka sig till slutspelet. I första omgången finns det 100 lag som kvalar, för att sedan gå ned till 66 lag, för att sedan bli 58. Vid playoffen är det 44 lag som gör upp för att hamna i gruppspelet. Kvar blir det 22 lag. Det som är viktigt att veta är att antalet tävlande lag inte bara kommer från vinnarna i kvalen utan även från andra ligor och turneringar som är rankade i en viss kategori samt andraplats-tagarna i dessa, o s v. Det kan tyckas lite krångligt ibland, men när man väl fått kläm på det så förstår man allt ganska lätt.

När sedan gruppspelet kickar igång, står 48 lag och väntar på sin tur. Det är de 22 vinnarna från playoffen samt andra vinnare från inhemska ligor och andraplatstagare o s v. Ju mer man närmar sig gruppspelet, desto högre upp i rankningen är det som gäller, d v s hur Uefa rankar ligorna i systemet. Gruppspelet delas upp i 12 grupper med 4 inkluderande lag. Här spelas det återigen dubbelmatcher på hemma- och bortaplan och de två vinnarna i varje grupp går vidare till nästa omgång. Hit kommer även 8 av tredjeplatsvinnarna i Champions Leagues gruppspel. Kvar blir 16 vinnare som går vidare till sextondelsfinal som leder till åttondelsfinal, kvartsfinal, semifinal och sedan final. Om man skulle vilja veta mer om Europa League så kan man söka vidare på exempelvis Europa League wiki för att få en bättre hum om klubblagen.

Svenska lag som skrällt under Europa League

Det finns ett flertal svenska lag som har tagit sig relativt långt i Europa League. IFK Göteborg har vunnit två gånger när Europa League hette Uefacupen, men på senare tid har det svenska laget Östersund FK tagit ett stort kliv när man besegrade Hertha Berlin och tog hem oavgjort mot Atletico Bilbao 2017 i gruppspelet. En annan skräll var när Trelleborg FF slog engelska storlaget Blackburn 1994, som hör och häpna, sedan vann Premier League.

Se Europa Leagues highlights live eller i tv

Att betta på Europa Leagues matcher och försöka förutse resultatet genom streaming, är det många spelsugna fotbollsfans som försöker sig på. Detta är både roligt och stimulerande och då oddsen kan ändras snabbt så är det en mycket populär turnering att satsa pengar på. Många onlinecasinon eller spelsajter erbjuder denna tjänst.

Det går naturligtvis även att köpa biljetter till Europa Leagues matcher men det gäller att vara ute i god tid, speciellt när slutspelet närmar sig. När storlagen spelar mot varandra drar detta av naturliga skäl, också massvis av publik, men upplevelsen blir garanterat en oförglömlig erfarenhet att minnas hela livet. Europa Leagues matcher kan naturligtvis också ses i tv. I Sverige står Discovery Networks Sweden för rättigheterna men du kan också streama Europa League på DPlay och Eurosport Player. Kanal 9 samt Eurosport 1 visar också matcher vissa dagar och Eurosport 2 har blivit en s.k highlight-kanal där alla mål från matcherna visas.

Europa League spelas i stort sett från försommar till nästkommande försommar, om man räknar in alla kvalomgångar, och finalen går av stapeln i maj. Datumen brukar variera men normalt spelas den under den andra hälften av maj.